O comércio internacional e o falhanço da teoria económica

Bruce Anderson, Ph.D., Saint Mary’s University, Halifax

Acerca do impacto de Bernard Lonergan na teoria económica e as falhas do Comércio

Global Catholic Rural Life Magazine – Fall 2002 volume 45 number 1

Os governos dos países do G20, os executivos do Banco Mundial, o FMI, a OMC, e a generalidade dos economistas alegam que o comércio livre vai fazer com que todos nos tornemos mais prósperos. Vêem o livre comércio como um elemento-chave na luta contra a pobreza e o subdesenvolvimento. Em claro contraste, muitos indivíduos e organizações não governamentais que fazem parte do movimento anti-globalização alegam que a livre circulação e comércio global tornou a situação ainda pior. Eles apontam para as diferenças entre os paises ricos e países pobres bem como o crescente défice dos países pobres altamente endividados. Em termos de desenvolvimento. outros grupos têm uma posição menos radical. Argumentam que o comércio livre poderia ajudar na luta contra a pobreza, mas o problema é que o sistema de comércio livre não é executado correctamente. As regras do comércio ajustam-se aos países ricos e prejudicam os países pobres. Os países ocidentais pregam o comércio livre, mas para erguer barreiras comerciais para proteger as suas próprias indústrias. A loucura de exportação levou ao encantamento dos agricultores, “Os Estados Unidos exportam 60% do que produzem. Mas 26 milhões de americanos precisam de ajuda alimentar. Os silos de cerreais da India têm um superavit recorde de 59 milhões de toneladas. Contudo, dezenas de milhões de crianças indianas são subnutridas. “Eles também estão maravilhados com os efeitos de subsídios. “A Europa e os Estados Unidos subsidiam os seus agricultores em US $ 350 bilhões por ano, o que permite que os seus excedentes provoquem uma inundação barata em países pobres, de forma a diminuir os preços, e minar a agricultura local.” Apenas há vinte anos atrás, o Gana exportava arroz, hoje a sua indústria do arroz está em colapso sob as importações dos EUA e da Tailândia. Hoje cerca de 20% do alimento necessário para África vem de países ricos, embora pudesse facilmente ser produzido lá “. A declaração seguinte por Catherine Denny, uma repórter, capta o estado de coisas. “Para metade da população mundial a brutal realidade é esta: você poderia estar em melhor situação como vaca!. Uma vaca europeia recebe em média US $ 2,20 por dia do contribuinte em subsídios e outros auxílios. Nos países em desenvolvimento em todo o mundo 2,8 mil milhões de pessoas vivem com menos de 2 dólares por um dia.” Bastam estas ilustrações, para mostrar que o sistema de comércio não está a funcionar correctamente. Mas isso não adianta. Ainda não sabemos qual a forma correcta de controlar executar um sistema comercial. Na verdade, os nossos economistas, políticos, banqueiros, empresários, lobistas, e as ONGs têm falhado em enfrentar adequadamente esta questão. Ora, é evidente que precisamos de uma visão clara da forma como unidades económicas funcionam antes de podermos fazer juízos sobre os méritos ou deméritos do comércio global. De que outra forma é possível ter uma perspectiva sobre os efeitos do comércio internacional?

O que falta, é uma teoria coerente e realista da colaboração económica. Isto, evidentemente, não pode ser uma visão popular. Já não era popular quando o pensador canadiano Bernard Lonergan (1904 -1984) criticou a teoria e práticas económicas, e a recente publicação de dois volumes da sua obra que não teve qualquer impacto no “establishment” económico. Ainda sem uma análise clara do que se passa numa economia, falar nos prós e contras do comércio só pode ser debate aleatório e de senso comum. Por isso devo sugerir pelo menos a alguns qual a correcção necessária para apresentar o pensamento económico. A circulação de dinheiro relacionado com a produção e venda de bens básicos, a circulação de dinheiro relacionadas para a produção e venda de excedentes de mercadorias, e os pagamentos redistributivos são importantes variáveis numa economia. Para Lonergan, a nossa forma de descobrir o que está acontecer numa economia está no acompanhamento dos ciclos monetários ou de pagamentos ligados à venda de produtos básicos e de todos os pagamentos ligados ao excedente de mercadorias num determinado intervalo de tempo de uma economia. Isto significa que temos de medir com precisão quanto dinheiro está a avançar do circuito monetário base para o circuito monetário excedente (ou de mais valia), e quanto dinheiro está a sair ou a entrar do circuito base para o circuito excedente, ou seja pura e simplesmente, medir o fluxo de dinheiro em uma economia é a chave para compreender o que se está a passar. Todos nós sabemos que a produção de bens e da circulação de dinheiro numa economia pode ser estável ou pode variar. Numa economia estável a produção e venda de bens básicos (pão, manteiga, carne, batatas, romances, cerveja, bicicletas) seria constante durante um determinado intervalo de tempo e os bens de produtor (tractores, camiões refrigeradores, engarrafamento e plantas) seriam substituídos por outros novos Nem o circuito base do dinheiro, nem o circuito excedente do dinheiro iriam crescer ou diminuir. E as pessoas poderiam estar bastante satisfeitas com seu padrão de vida. Mas, um agricultor pode ter uma boa idéia e inventar uma máquina que possa permitir a todos plantar sementes em menos tempo. (A máquina seria um excedente bom porque seria usado para produzir mais e mais outros produtos.) O agricultor pode ter que pedir dinheiro emprestado ao banco para obter esta ideia Que conclusões podemos tirar? A estratégia para o desenvolvimento económico é promover uma expansão dos bens de produção que conduza a uma expansão dos bens de consumo. Esta estratégia assenta em compreender os efeitos do comércio internacional nas fases económicas dos países importadores e exportadores. Nós precisamos de saber de que modo as exportações, as importações, e os fluxos do dinheiro para dentro e para fora das economias afectam os circuitos básicos e secundário dos países envolvidos no comércio se queremos saber o que se está a passar. Eu centrei-me nas variáveis económicas, mas as ideias e os valores que dominam o grosso da economia e empresários teriam proveito em examinar a análise de Lonergan. O impulso para o crescimento máximo mas estável, a inovação pela inovação, a procura retórica do pleno emprego, o ritmo frenético das fusões e das aquisições, a patologia do mercado da bolsa, os controles centrais sobre a tributação, as taxas de juro e o comércio, o sucesso medido em termos de rendimento, as opções de subscrição de acções, e consumo conspícuo, a exploração dos recursos independentemente da destruição ambiental: todos estes factores favorecem uma expansão dos bens de produção e, naturalmente, os que defendem a centralidade para a economia do motivo de lucro. Quem tem esta e perspectivas relacionadas sustenta, pelo menos implicitamente, que a expansão básica e as fases estacionárias de uma economia são indesejáveis e aberrantes, mas a perspectiva nem sequer se coaduna com a gestão inteligente da fase de bens de produção. Nós precisamos re-orientar as atitudes dos economistas para as nossas economias. Para isso temos de fazer com que admitam a falha das teorias económicas actuais, e enfrentem o desafio de substitui-las. Este é o cerne da crise actual.


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